Estructura urbana

Complutum Imperial

Vista general de la estructura urbana de Complutum
Vista del Foro desde la fachada monumental

Los restos arqueológicos de Complutum que podemos visitar actualmente responden al momento de máximo esplendor de la ciudad, alrededor del siglo IV d.C. Fue construida en época de Augusto en la confluencia de los ríos Henares y Camarmilla, en una gran llanura, en lo que hoy es Alcalá de Henares.

La ciudad tenía una extensión de unas  50 hectáreas y estaba rodeada por amplios suburbios. Contaba con una estructura ortogonal, dispuesta en manzanas cuadradas conformadas por el cruce de las calles que atravesaban la ciudad de Norte a Sur (llamados cardos) y de Este a Oeste (denominados decumanos). Las manzanas medían 30 x 30 metros, a lo que había que sumar también la medida de los pórticos, dando lugar a manzanas de alrededor de 35,90 metros, lo que sería un  1 x 1 actus, medida romana que equivalía a 120 pies.

Dos calles principales atravesaban la ciudad perpendicularmente, el Cardo Máximo y el Decumano Máximo. En el lugar en el que se cruzaban se establecía el Foro,  donde se levantaban los edificios públicos más importantes de la ciudad.

El dato

La estructura de las ciudades romanas tiene su origen en los campamentos militares del ejército romano, los castrae. Éstos eran de planta rectangular y estaban divididos en cuatro secciones mediante dos grandes calles, el decumanum y el cardus. En la intersección de ambas calles se levantaba el praetorio o residencia del cónsul, sustituido posteriormente en las ciudades de nueva planta por el Foro. Muchas ciudades actuales surgieron a partir de campamentos militares, como es el caso de León, Legio IV victrix, pero esta estructura militar también fue utilizada para la construcción de ciudades de nueva planta como Complutum.

El formato de calle que se conoce principalmente en Complutum es de 12 metros de ancho, dividido en 6 metros de calle y un pórtico de 3 metros a cada lado de la misma. Este esquema se repite en la mayoría de las calles de la ciudad aunque en las zonas de los edificios públicos hay ciertas alteraciones. La ciudad contaba también con un sistema de saneamiento y abastecimiento de agua y una elaborada red de alcantarillado fechada a mediados del siglo I d.C.

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