Hippolytus

El museicista complutense

Hippolytus fue el pictor imaginarius (artista encargado de diseñar el mosaico) que firmó el famoso mosaico que da nombre a la Casa de Hippolytus. Sobre él se sabe muy poco, tan solo lo que se ha podido averiguar estudiando el mosaico, que tiene un  claro estilo africano. La representación de fauna y paisajes marítimos estaba muy ligada en esta época al mundo mediterráneo, pero la mayoría de paralelos que podemos encontrar del mosaico de Hippolytus se encuentran en el norte de África. Allí este género está presente en muchos edificios, como es el caso del mosaico de Sousse.

Mosaico de la Casa de Hippolytus
El mosaico de los peces de la casa de Hippolytus

 El campo geométrico del mosaico tampoco es muy común en Hispania, aunque encontramos composiciones similares en la Casa de Leda. Sin embargo sí es muy frecuente en África desde finales del siglo II, donde podemos encontrar ejemplos en varias ciudades tunecinas. De aquí surge la teoría de que Hippolytus pudo ser originario del Norte de África.

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El dato

Otro dato que nos da pistas sobre el origen de Hippolytus es el material utilizado para el mosaico, ya que se trata de materiales importados como el verde tunecino usado en los peces. Por otro lado, el interés por la cultura oriental que parecían tener los propietarios, basándonos en la existencia del jardín oriental instalado en la casa, podría reafirmar esta teoría.

Cartel con el nombre del autor del mosaico de la Casa de Hippolytus
Inscripción del artista Hippolytus en el mosaico de los peces

Lo cierto es que no se puede conocer con certeza el tipo de relación que Hippolytus mantenía con los Anios, si fue una relación laboral puntual o si por lo contrario era su esclavo. Tampoco es posible documentar si Hippolytus era un artesano itinerante o estaba establecido en Complutum, ya que no es normal que un artesano o un esclavo dispongan de tanto espacio para firmar su obra. Lo que si podemos constatar es que debió ser alguien importante, por lo menos para la familia de los Anios.

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